La leptospirosis es una enfermedad bacteriana que afecta a los seres humanos y animales. Es causada por bacterias del género Leptospira. En los seres humanos, puede causar una amplia gama de síntomas, algunos de los cuales pueden ser confundidos con otras enfermedades. Algunas personas infectadas, sin embargo, pueden no tener ningún síntoma en absoluto.

Sin tratamiento, la leptospirosis puede conducir a daño renal, meningitis (inflamación de la membrana alrededor del cerebro y médula espinal), insuficiencia hepática, dificultad respiratoria e incluso la muerte.

Síntomas

En los seres humanos, la leptospirosis puede causar una amplia gama de síntomas, incluyendo:

  • Fiebre alta
  • Dolor de cabeza
  • Resfriado
  • Dolores musculares
  • Vómito
  • Ictericia (piel y ojos amarillos)
  • ojos rojos
  • Dolor abdominal
  • Diarrea
  • Erupción
  • Muchos de estos síntomas pueden ser confundidos con otras enfermedades. Además, algunas personas infectadas pueden no tener síntomas en absoluto.

El tiempo entre la exposición de una persona a una fuente contaminada y enfermarse es de 2 días a 4 semanas. La enfermedad generalmente comienza abruptamente con fiebre y otros síntomas. La leptospirosis puede ocurrir en dos fases:

Después de la primera fase (con fiebre, escalofríos, dolor de cabeza, dolores musculares, vómitos o diarrea), el paciente puede recuperarse por un tiempo, pero vuelve a enfermar.

Si ocurre una segunda fase, es más grave; la persona puede tener insuficiencia renal o hepática o meningitis. Esta fase también se llama enfermedad de Weil.
La enfermedad dura de unos días a 3 semanas o más. Sin tratamiento, la recuperación puede tomar varios meses.

Tratamiento

La leptospirosis es tratada con antibióticos, como la doxiciclina o la penicilina, que debe administrarse temprano en el curso de la enfermedad.

Los antibióticos intravenosos pueden ser necesarios para las personas con síntomas más severos. Las personas con síntomas sugestivos de leptospirosis deben comunicarse con un proveedor de atención médica lo antes posible.

Riesgo de contagio

El riesgo de adquirir leptospirosis puede reducirse en gran medida al no nadar o vadear en agua que podría estar contaminada con orina animal o eliminar el contacto con animales potencialmente infectados.

Las personas expuestas a agua o suelo contaminado deben llevar ropa o calzado de protección debido a su trabajo o actividades recreativas.

En mascotas

La leptospirosis es una enfermedad que puede afectar a humanos y animales, incluyendo a sus mascotas. Todos los animales pueden potencialmente infectarse con leptospirosis. Mientras que durante muchos años la ocurrencia entre animales domésticos era rara, la enfermedad ha sido diagnosticada con más frecuencia en los últimos años. Vea a continuación información sobre cómo protegerse a sí mismo ya sus mascotas de la leptospirosis y qué hacer si su mascota se infecta.

¿Cómo pueden infectarse las mascotas?

Las bacterias que causan Leptorpisosis se propagan a través de la orina de animales infectados, que pueden entrar en el agua o el suelo y pueden sobrevivir allí durante semanas o meses.  Muchas mascotas domesticas están expuestas a diario debido a que normalmente están en las afueras del hogar y tienen más riesgos de ingerir agua contaminada por roedores.

¿Cuáles son los signos de la leptospirosis en las mascotas?
Los signos clínicos de la leptospirosis varían y no son específicos. A veces las mascotas no tienen ningún síntoma.

Los signos clínicos de la leptospirosis varían y no son específicos. A veces las mascotas no tienen ningún síntoma. Se han reportado signos clínicos comunes en perros. Éstas incluyen:

  • Fiebre
  • Vómito
  • Dolor abdominal
  • Diarrea
  • Negativa a comer
  • Debilidad y depresión severas
  • Rigidez
  • Dolor muscular severo
  • Incapacidad de tener cachorros
  • En general, los animales más jóvenes se ven más gravemente afectados que los animales de mayor edad.

Si usted piensa que su mascota puede tener Leptospirosis, póngase en contacto con su veterinario inmediatamente. Su veterinario puede realizar pruebas para determinar si su mascota tiene la enfermedad.

¿Qué debo hacer si mi mascota tiene la enfermedad?

Si su veterinario ha confirmado que su mascota tiene leptospirosis, la acción apropiada a tomar dependerá de la naturaleza del contacto con su mascota. Las actividades diarias normales con su mascota no le pondrán en alto riesgo de infección por leptospirosis.

Los tipos de contactos que se consideran de alto riesgo incluyen:

  • Contacto directo o indirecto con la orina, la sangre y los tejidos de su mascota durante su infección.
  • Ayudar en el parto de recién nacidos de un animal infectado.
  • Si ha tenido este tipo de contactos de alto riesgo con su mascota durante el tiempo de su infección, informe a su médico. Si los síntomas comunes, como fiebre, dolores musculares y dolores de cabeza, ocurren dentro de las 3 semanas posteriores a una exposición de alto riesgo, consulte a su médico. Las pruebas se pueden realizar para ver si usted tiene esta enfermedad.

La leptospirosis es tratable con antibióticos. Si un animal es tratado temprano, puede recuperarse más rápidamente y cualquier daño del órgano puede ser menos severo. Pueden ser necesarios otros métodos de tratamiento, tales como diálisis y terapia de hidratación.

El tiempo entre la exposición a la bacteria y el desarrollo de la enfermedad suele ser de 5 a 14 días, pero puede ser tan corto como unos pocos días o hasta 30 días o más.

¿Cómo puede ser prevenido?

Para ayudar a prevenir la infección por Leptospirosis, mantenga bajo control los problemas de los roedores (ratas, ratones u otras plagas animales). Mantenga el área de su mascota limpia e higiene de sus mascotas.

Fuente de información: https://www.cdc.gov/leptospirosis

  • Content Source:
    • Centers for Disease Control and Prevention
      National Center for Emerging and Zoonotic Infectious Diseases (NCEZID)
      Division of High-Consequence Pathogens and Pathology (DHCPP)

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